Curva de saturación del aire
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Conocimientos fundamentales sobre humedad del aire

Al hablar de la humedad del aire, todo es absolutamente relativo

Bien sea en la oficina, el taller o en casa, un clima óptimo en un local es una condición básica para sentirse bien en él y para la salud de quienes lo habiten.

Y no se debe olvidar que la «percepción de un clima» agradable fomenta también la productividad y puede contribuir a reducir el número de bajas por enfermedad.

Para estas condiciones climáticas hay dos factores decisivos: la temperatura ambiental y la humedad relativa del aire.

Tal y como se muestra en el diagrama de comodidad expuesto más abajo, las sensaciones más agradables se tienen en un clima cuyos parámetros se sitúen entre los 20 y 22 °C y entre el 40 y el 60 % de humedad relativa. La mayoría de personas consideran poco agradables las condiciones climáticas que se dan con valores situados fuera de dichos rangos.

Además, una humedad relativa del aire demasiado elevada puede ocasionar múltiples daños. Las primeras señas visibles son generalmente humedad en la ropa, olor a podrido y manchas en las paredes (moho) o la aparición de brotes en las patatas almacenadas en los sótanos.

¿Sabía, por ejemplo, que el moho puede formarse con una humedad de sólo el 70 % y la herrumbre a partir del 60 %?

Sin un mecanismo de regulación, la humedad del aire en los espacios cerrados puede oscilar enormemente y en muy pocos casos alcanza valores óptimos, siempre en función de la época del año y de las condiciones climáticas del exterior.

Diagrama de condiciones agradables
Contenido de vapor de agua del aire: A 25 °C de temperatura del aire un metro cúbico de aire puede almacenar un máximo de 23 g de agua, lo cual se corresponde con el 100 % de humedad del aire. Si al entrar en contacto con superficies frías, la temperatura de ese aire baja hasta los 10 °C, sólo podrá almacenar 9,4 g. Esta humedad sobrante se condensa en forma de agua sobre las superficies enfriadas.
Contenido de vapor de agua del aire
Tecnología de los deshumidificadores: conocimientos prácticos de Trotec

Conocimientos prácticos sobre deshumidificadores: resumen de todos los capítulos

Capítulo 1: Conocimientos básicos sobre la humedad del aire: absoluta relatividad

Capítulo 2: Resumen de los procesos de deshumidificación: condensación y adsorción

Capítulo 2.1: Secadores por condensación con tecnología de compresión

Capítulo 2.2: Secadores por condensación con tecnología Peltier

Capítulo 2.3: Secadores por adsorción

Capítulo 3: ¿Qué proceso de deshumidificación y para qué fin?

Primero teoría y después práctica

Unos conocimientos básicos sobre el fenómeno de la humedad del aire le servirán de ayuda a la hora de mantener a raya la humedad en sus salas. La cantidad de agua que puede absorber el aire es limitada. Existe un límite de saturación, es decir, una cantidad máxima de vapor de agua que puede ser absorbida totalmente por el aire, y es a este valor al que denominamos humedad máxima del aire, el cual se expresa en gramos de agua por metro cúbico de aire.

Partiendo de ahí, se denomina humedad relativa del aire (h.r.) a la proporción de vapor de agua presente en el aire en relación con la cantidad máxima de vapor de agua que puede absorber por completo el aire a la temperatura existente.

Así, si el aire ambiental presenta una humedad relativa del aire del 50 %, esto quiere decir que contiene exactamente la mitad de la cantidad máxima de agua que podría absorber a la temperatura existente en ese momento.

Cuestión de temperatura

La capacidad de absorción de agua del aire depende por tanto siempre de la temperatura del aire. Cuanto más frío sea el aire, menos agua puede absorber. La tabla siguiente ilustra esta relación para cinco valores de temperatura.

Influencia de la temperatura ambiental sobre la capacidad de absorción de agua del aire ambiental

Temperatura ambiental 25 °C 20 °C 15 °C 10 °C 5 °C
Ejemplo 1
humedad rel.
del aire constante
Humedad relativa
del aire
80 % 80 % 80 % 80 % 80 %
Contenido de agua
del aire ambiental
18,4 g/m³ 13,8 g/m³ 10,2 g/m³ 7,5 g/m³ 5,4 g/m³
Ejemplo 2
Contenido de agua constante
Contenido de agua
del aire ambiental
5,4 g/m³ 5,4 g/m³ 5,4 g/m³ 5,4 g/m³ 5,4 g/m³
Humedad relativa
del aire
23,5 % 31,3 % 42,1 % 57,5 % 80 %

En el ejemplo 1, la humedad relativa del aire se mantiene constante en el 80 % a pesar de que el contenido absoluto de agua del aire varía notablemente en función de la temperatura.

En el ejemplo 2, la cantidad absoluta de agua presente en el aire se mantiene constante, mientras que conforme desciende la temperatura aumenta progresivamente la humedad relativa del aire.

Como se puede observar, se trata un tema complejo que lo es aún más si se tiene en cuenta que procesos como la corrosión, la putrefacción y la formación de moho se ven favorecidos exclusivamente por la humedad relativa del aire y nunca por el contenido absoluto de agua del aire.

En estos casos importa únicamente la proporción relativa.

Así, mientras que en el ejemplo 2 a una temperatura ambiental de 5 °C y un contenido de agua de 5,4 g/m³ se da una humedad relativa del aire del 80 % favorable a la formación de moho y a la corrosión de metales, el mismo contenido de agua pero a una temperatura ambiental de 25 °C sólo representaría un 23,5 % de humedad relativa, lo cual se traduce en un clima ambiental seco que irritaría nuestras vías respiratorias.

Los hongos y el óxido no tendrían ninguna oportunidad en un clima de esas características, a pesar de que el contenido de agua del aire ambiental siga siendo de 5,4 g/m³.

Por lo tanto, lo único importante es regular con control la humedad relativa del aire. No importa la humedad absoluta del aire, sino exclusivamente la humedad relativa.

La comprensión de los fundamentos de este proceso físico resulta determinante para utilizar con eficacia la tecnología de deshumidificación en sus trabajos.

Influencia de la humedad relativa del aire sobre las interacciones del ser humano con el ambiente:

Bacterias
Virus
Moho
Ácaros
Infección de las vías respiratorias
Alergias, asma
Corrosión
Ilustraciones a partir del diagrama de Scofield y Sterling